Medios para hablar de raza con niños

Olugbemisola Rhuday-Perkovich

Una mujer y un niño mirándose

Nos habéis pedido mucho que tratemos el tema de las conversaciones sobre raza. Las listas de libros y recursos al respecto abundan en Internet. Para muchos padres negros y de otras razas, las conversaciones raciales surgen de forma natural y son imprescindibles en el desarrollo de la vida. Puede que algunas familias blancas no se hayan planteado esto o que piensen que, una vez más, nos empeñamos en sacar el tema de lo necesario que es hablar de raza, sin que nunca lo hayan intentado de verdad por su parte.

Los estudios y las pruebas evidencian que no es suficiente con no ser racista, o no considerarse como tal. Ser antirracista y luchar contra la discriminación conlleva que hagamos activismo, nos comportemos de forma honesta y, en algunos casos, vivamos situaciones incómodas. Pero no es necesario que forcemos la conversación sobre raza y racismo con los niños ni que elijamos un momento especial para mantenerla. Los padres pueden propiciarlo a través del uso cotidiano de los medios. Estas son algunas de las preguntas que deberías hacerte:

  • ¿Cómo aborda tu familia la problemática racial en el día a día?
  • ¿Qué te oyen decir tus hijos?
  • ¿Con quién se relaciona tu familia?
  • ¿Qué razas aparecen representadas en los libros y medios que hay en tu casa?

"Los medios están en todas partes, así que es imprescindible que, como consumidores, seamos diligentes a la hora de buscar programas de calidad que contribuyan al desarrollo social, emocional e intelectual de nuestros hijos", escribe Angela Santomero, creadora de Daniel Tiger's Neighborhood, en Preschool Blues.

Estas son algunas formas para aprovechar mejor el consumo diario de medios:

Libros

Cuando seleccionas libros para tus hijos o se los lees, ¿señalas los estereotipos o los refuerzas? ¿Cómo haces referencia a lo "normal"? El momento de leer cuentos es perfecto para hablar de raza y es posible que lo propicies si llevas libros nuevos a casa.

  • Just Us Books. Just Us Books es una empresa de propietarios negros que ofrece historias, literatura de no ficción y cuadernos de ejercicios, entre otros, centrados en la comunidad y los niños negros.
  • The Brown Bookshelf. Este sitio web (del que soy miembro) busca amplificar la voz de la comunidad negra en la literatura infantil y en otros medios para niños. Puede ser un recurso útil para no quedarse en los libros más vendidos. Además, ofrece información sobre la vida, el proceso creativo y las fuentes de inspiración de los autores.
  • 28 Days Later. Se trata de una campaña anual de The Brown Bookshelf que rinde homenaje a la literatura infantil que pasa más desapercibida. También suele destacar contenido de otros medios, como las películas de animación de Sweet Blackberry, una organización sin ánimo de lucro fundada por Karyn Parsons para "hacer llegar hazañas poco conocidas de afroamericanos a niños de todo el mundo".

Podcasts

Los podcasts suelen ser una buena forma de iniciar pequeños debates sobre temas importantes. Prueba a reproducir alguno mientras tú y tu familia hacéis la cena o vais en el coche de camino al supermercado. Escucha los consejos de estos podcasts recomendados para saber cómo hablar de raza con tus hijos.

  • MindShift. En este episodio de KQED, el profesor blanco Bret Turner explica cómo involucra a sus alumnos de primero de primaria en la conversación sobre dinámicas de poder y privilegios.
  • In My Skin. In My Skin es "un podcast sobre raza y niñez" que surge del programa P.R.I.D.E. de Pittsburgh. Entre los episodios, se incluyen "There's No Universal Character of a Black Kid" y "Representing African Countries in Illustrations", que pueden servir como guía para hacer una elección responsable de medios y como oportunidad para enriquecer y documentar las conversaciones familiares.
  • Therapy for Black Girls. En el episodio "Talking To Kids About Race" del podcast Therapy for Black Girls de la doctora Joy Harden Bradford, el doctor Bedford Palmer señala la importancia de desprendernos de nuestro bagaje y nuestros posibles prejuicios cuando hablemos de raza con niños. Palmer aconseja a los padres que piensen en cuánto les habría gustado que abordasen el tema de la raza con ellos. Considera cómo lo has planteado o presentado en el pasado. ¿Puede que empezaras con un profundo suspiro y un gesto de tristeza? ¿Expresas sorpresa cuando ves o alguien menciona a una persona negra de éxito?

Noticias (y más libros)

Los niños ven y escuchan más de lo que decimos, y nosotros no somos conscientes de todo lo que expresamos con nuestras elecciones y actos. A veces creemos que estamos protegiendo a nuestros menores de noticias dolorosas evitando tener ciertas conversaciones con ellos, pero eso también puede ser peligroso.

Ahora mismo, muchos estamos atravesando una prolongada cuarentena y nos llegan noticias sin parar sobre sucesos que incluyen, entre otros, un movimiento de protesta nacional. Los niños están viendo manifestaciones, escuchando consignas que reivindican los derechos de las personas negras y experimentando la realidad del racismo en Internet, en sus calles y en sus barrios. Los padres pueden ayudar a sus hijos a comprender las noticias y a que desarrollen un pensamiento crítico si emplean los medios para fomentar las conversaciones sobre asuntos complicados:

  • Something Happened in Our Town. Este libro, escrito por un equipo de psicólogos, puede guiaros a ti y a tu familia cuando habléis sobre los actos violentos de la policía.
  • We March o One Million Men and Me. Los libros como We March de Shane Evans o One Million Men and Me de Kelly Starling Lyons pueden ayudarnos a abordar los motivos de las protestas y explicar a los niños quiénes son los manifestantes.
  • Someday Is Now: Clara Luper and the 1958 Oklahoma City Sit-Ins. La consigna popular "Esto no es un momento, es un movimiento" nos recuerda la importancia de ayudar a los niños a conocer el contexto histórico de las noticias actuales. Someday Is Now: Clara Luper and the 1958 Oklahoma City Sit-Ins me fue de gran utilidad para demostrar que niños de tan solo 6 años tomaron una decisión y se organizaron con adultos durante un periodo prolongado para luchar por la justicia.
  • If You Were a Kid During the Civil Rights Movement. Este libro ilustrado de Gwendolyn Hooks traslada a los lectores a una manifestación y presenta el movimiento que cambiaría la historia.

Televisión

¿Los medios que eliges reflejan solo una parte de la comunidad negra? Busca una programación que represente a los niños negros en diferentes contextos y entornos viviendo la vida, usando su imaginación y experimentando los altibajos emocionales que tienen otros niños. La primera vez que mi hija de 15 años vio Esme and Roy, gritó "Es como yo" tan fuerte como lo habría hecho con tan solo 5 o 6 años. Cuando veáis o escuchéis un programa, plantéate o pregunta a tus hijos lo siguiente: ¿Dónde viven los personajes negros? ¿Qué piensan de sus hogares? ¿Qué mensajes transmite este programa sobre los lugares donde viven los negros?

  • Bino and Fino. Bino and Fino, disponible en 10 idiomas y en varias plataformas de streaming, cuenta la historia de dos hermanos nigerianos y de su amiga la mariposa mágica. Se trata de un contenido alegre y educativo sobre el continente africano y el resto del mundo que incluye temas como la ciencia, el idioma, la comida o la música.
  • Doc McStuffins y Molly of Denali. Otros programas para niños de preescolar como Doc McStuffins y Molly of Denali muestran personajes negros complejos y menores de otras razas con una identidad propia, algo poco habitual en la televisión. Cuando pongas un programa, plantéate si los personajes negros que están viendo tus hijos son simples personajes secundarios, sirven como elemento cómico, interpretan el papel del vecino negro descarado o de la víctima, o conducen a una moraleja. Sigo horrorizándome cuando recuerdo los programas de mi infancia que tenían un episodio "especial" sobre racismo y luego no mostraban personajes negros en ningún otro. Por un lado, las historias constantes sobre problemas y salvadores perpetúan la idea de que hay que salvar a los negros. Y, por otro lado, las historias incesantes de personajes negros excelentes o excepcionales pueden convertirse en un tipo de marginación e implicar que solo hay que conceder mérito o rendir homenaje a los negros con capacidades sobrehumanas. Que los negros sean simplemente negros es un planteamiento poderoso e importante.

Redes sociales

Aunque tengas solo un momento para mirar el teléfono, puedes fomentar actitudes positivas sobre la raza. Si vas a desplazarte por tu feed de Instagram, echa un vistazo a algunos vídeos breves, divertidos y adecuados para niños, como este de Pierre Bennu en Exit the Apple.

  • @theconsciouskid. The Conscious Kid ofrece muchos recursos en su perfil, como el Racial Literacy Book Club para padres e hijos y una guía creada especialmente para Instagram sobre cómo hablar con los niños sobre raza.
  • Mission Unstoppable. Hay fantásticos miniperfiles breves y con gancho de mujeres negras en STEM (CTIM) en la serie web "Mission Unstoppable" de CBS. En ella aparece la corresponsal Danni Washington, la "primera presentadora negra de contenido científico" y se destaca a la ingeniera en Robótica Ayanna Howard, la bióloga de acuarios Amanda Hodo y otras científicas e ingenieras negras.
  • YouTube. Admito que a veces YouTube parece ser un pozo de sorpresas desagradables. No obstante, también puede ser una herramienta increíble si buscamos, investigamos y planificamos un poco el contenido que vamos a ver. Por ejemplo, puede que te embargue la nostalgia si buscas en YouTube vídeos clásicos de Ella Jenkins, LeVar Burton en Reading Rainbow o Sweet Honey in the Rock.
  • Prácticar la lectura con PBS KIDS. Esta serie de PBS KIDS en YouTube quiere "fomentar que las familias cultiven la lectura y creen el hábito en casa" mientras los personajes ejemplares favoritos de los fans leen cuentos. La presentadora de muchos de los episodios es la ex primera dama Michelle Obama.

Si nos implicamos con nuestros hijos en las cuestiones importantes a través de los medios que usamos cada día, disponemos de una oportunidad estupenda para conseguir que sean creativos, productivos y justos y colaboren los unos con los otros para cambiar el mundo. Angela Santomero, la creadora de Daniel Tiger's Neighborhood, señala que todos los medios enseñan algo a nuestros hijos. Depende de nosotros que ese algo sea significativo y positivo, especialmente cuando se trata de raza. Es primordial que ayudemos a nuestros hijos a entender el impacto que tiene la raza en nuestras vidas para que se abran camino en este mundo y creen otro mejor donde la justicia racial sea una realidad.

El artículo Medios para hablar de raza con niños se publicó originalmente en PBS KIDS.