Guía definitiva de Snapchat para padres

¿Es Snapchat seguro para los niños? ¿Cómo funciona? ¿Qué son las rachas? Todo lo que los padres deben saber sobre esta conocida aplicación.

Por Christine Elgersma

Un hombre y un niño haciéndose una foto graciosa

Si tienes hijos adolescentes o preadolescentes, seguro que Snapchat te suena. Si no sabes cómo funciona, no te preocupes: muchos otros padres se encuentran en la misma situación. Snapchat es una de las aplicaciones de redes sociales más conocidas y ofrece a niños y adolescentes lo que de verdad quieren: una forma fácil de compartir momentos de su día a día y aplicar efectos a las imágenes sobre la marcha. Además, a diferencia de Facebook y Twitter, donde todo lo que el usuario hace se registra y se difunde, los mensajes de Snapchat están pensados para desaparecer (consulta más información sobre cómo en realidad no desaparecen). Como tantas otras aplicaciones de redes sociales, Snapchat es una mezcla de muchas cosas, por lo que es importante saber en qué consiste, cómo lo usan tus hijos y cuánto tiempo pasan en la aplicación para que puedas asegurarte de que sus experiencias sean positivas.

Snapchat no solo permite conectar con amigos y seguirlos, sino que ofrece muchos más atractivos: juegos, noticias, entretenimiento, cuestionarios y herramientas de edición de fotografía y vídeo tan innovadoras que a los adultos les resulta casi imposible entenderlas, algo que a los niños les encanta.

Por algún motivo, crear snaps y compartir momentos cotidianos que enseguida pasan al olvido tiene mucho gancho entre los jóvenes. Y, en gran medida, por eso usan Snapchat. Esta aplicación, de diseño desenfadado, cuenta con efectos y filtros que permiten añadir a las fotos desde arcoíris hasta coronas de flores. Sin embargo, algunas de sus funciones entrañan ciertos riesgos. El Mapa de Snaps, por ejemplo, permite a los amigos ver sus respectivas ubicaciones, algo que no siempre es seguro. Las rachas, a su vez, requieren que los usuarios intercambien snaps durante el mayor tiempo posible, una práctica que consume mucho tiempo. Por último, en Descubre puede haber contenido inapropiado para determinadas edades. No obstante, con la debida orientación de los padres en materia de privacidad, seguridad, presión en redes sociales y marketing, Snapchat puede ser una herramienta divertida para conectar con amigos. Consulta nuestra reseña completa sobre Snapchat para saberlo todo sobre la aplicación.

¿Qué es Snapchat?

Snapchat es una conocida aplicación de mensajería que permite a los usuarios intercambiar fotos y vídeos (llamados "snaps") que se borran después de verse. Se publicita como un "nuevo tipo de cámara de fotos" porque su función principal es hacer fotos o grabar vídeos, añadirles filtros, lentes u otros efectos, y compartir esos snaps con los amigos.

¿Cómo funciona Snapchat?

Para registrarte solo necesitas proporcionar tu nombre, tu fecha de nacimiento y una dirección de correo electrónico. En Snapchat, los usuarios utilizan seudónimos y suelen ponerse nombres divertidos. Para añadir amigos, puedes subir tus contactos del móvil o buscar personas que conozcas. También puedes añadir automáticamente a alguien escaneando su snapcódigo, un código QR único que se asigna a cada usuario. Hasta aquí, todo claro; después, las cosas se complican un poco. En Snapchat las conversaciones suelen iniciarse con fotos, y no con mensajes de texto. Para entablar una conversación y crear un snap, hay que tocar el círculo grande de la cámara. La aplicación ofrece todo tipo de herramientas de edición de fotos que conviene probar para saber en qué consisten, así como filtros para adornar las imágenes. Una vez personalizado el snap, puedes enviarlo a cualquier persona de tu lista de amigos o añadirla a tu historia, que es una colección de snaps del día que tus amigos pueden ver durante 24 horas. Además de los mensajes de texto individuales, Snapchat también ofrece historias y mensajes de texto grupales, donde pueden participar todos los miembros de un grupo. Puedes eliminar los mensajes de texto que envíes. Eso sí, si lo haces en un chat de grupo, los demás integrantes verán que has borrado algo. En cuanto a los snaps, puedes eliminarlos si no se han abierto y si incluyen una imagen que tengas guardada (es decir, que no hayas hecho en el acto). Los snaps que incluyan fotos que acabes de hacer y que no hayas guardado no se pueden eliminar.

¿Cuál es la edad mínima requerida para usar Snapchat?

Según las condiciones del servicio, los usuarios deben tener 13 años como mínimo. Aunque debe indicarse la fecha de nacimiento para crear una cuenta, la edad del usuario no se verifica, por lo que es fácil que se registren niños menores de 13 años. Common Sense Media califica Snapchat como adecuado para adolescentes de 16 años en adelante, principalmente debido a la visibilidad de contenido inapropiado para niños y a las estrategias de marketing, como los cuestionarios, mediante los que se recopila información.

¿Desaparecen realmente los mensajes de Snapchat?

Depende. Si estableces un límite de tiempo, los snaps desaparecen nada más verse. Sin embargo, los destinatarios pueden hacer capturas de pantalla de las imágenes con el teléfono o con una aplicación externa. Si se hacen desde el teléfono, el remitente recibe una notificación al respecto, pero si se hacen con una aplicación externa, no. Por eso, los adolescentes deben entender que su actividad en Internet no es realmente temporal. Antes de enviar un snap sexi o comprometido de ellos mismos o de otra persona, es importante que recuerden que la imagen podría circular por toda la escuela al día siguiente.

¿Qué son las rachas?

Si dos usuarios intercambian snaps al menos una vez al día durante tres días seguidos, están en racha. Cuando esto ocurre, aparecen emojis y estadísticas especiales junto a los nombres de ambos usuarios que indican cuánto tiempo llevan en racha. ¿Por qué son importantes? Por un lado, porque cuentan para la puntuación global de cada usuario en Snapchat, que básicamente refleja el tiempo que se pasa en la aplicación. Por otra parte, a veces pueden convertirse en lo más importante en la vida de un niño. Debido a los fuertes vínculos que a veces se forjan a través de las redes sociales, algunos niños ven las rachas como una prueba de su amistad y evitan romperlas a toda costa por miedo a decepcionar a sus amigos. Algunos adolescentes incluso dan acceso a sus amigos a sus cuentas de Snapchat para que mantengan la racha si, por algún motivo, ellos no pueden hacerlo (por ejemplo, si sus padres les quitan el teléfono por pasar demasiado tiempo en Internet). Esto puede provocar una sensación de presión, ansiedad y compulsión, por lo que te conviene saber si tus hijos mantienen alguna racha en Snapchat para entender por qué les importa tanto hacerse ese selfie.

¿Qué es el Mapa de Snaps?

El Mapa de Snaps muestra la ubicación de un usuario en un mapa en tiempo real, que solo pueden ver sus amigos de Snapchat. El usuario también puede ver las ubicaciones de sus amigos si han activado sus mapas. Para evitar que otros usuarios vean tu mapa, puedes desactivar esta función o usarla en modo fantasma. El Mapa de Snaps también incluye noticias y eventos de todo el mundo (por ejemplo, un mitin político celebrado en Nicaragua), que se muestran en forma de iconos en el mapa. El mayor riesgo del Mapa de Snaps se da cuando los adolescentes activan su ubicación de forma que todos sus amigos puedan verla, ya que algunos de sus contactos de Snapchat podrían no ser amigos reales. A menos que se organice un evento en el que sea útil conocer la ubicación de los asistentes, lo mejor es desactivar el Mapa de Snaps o usarlo en modo fantasma.

¿Qué son las historias de Snapchat?

Una historia es una colección de momentos en forma de imágenes y vídeos que, en conjunto, componen una narración. Después de que Snapchat popularizara el formato, otros servicios de redes sociales, como Facebook e Instagram, también empezaron a ofrecer herramientas para crear historias. En Snapchat, las historias aparecen en forma de círculos que, al tocarlos, reproducen automáticamente las imágenes o vídeos que el usuario ha agrupado. Puedes crear historias personales que estén visibles para tus amigos durante 24 horas. Si crees que uno de tus snaps es particularmente interesante para los demás, puedes enviarlo a "Nuestra historia", donde se presentan, en forma de minidocumentales, sucesos como eventos, fiestas, campeonatos u otros acontecimientos mundiales celebrados en un día concreto. La empresa se encarga de seleccionar y recopilar los snaps. Aunque a los niños pueda hacerles ilusión que sus anécdotas aparezcan en "Nuestra historia", deben extremar precauciones, puesto que esos snaps tienen amplia visibilidad.

¿Qué es un snapcódigo?

Cuando te registras en Snapchat, se te asigna un código QR único. Si conoces a una persona que también está en Snapchat y quieres que sea tu amiga, puedes crear un snap de su código para que se añada automáticamente a tu lista de amigos. Como es muy fácil encontrar amigos en Snapchat (dependiendo de la configuración que se elija) o intercambiar códigos, los adolescentes pueden terminar añadiendo a personas a las que no conocen realmente. Esto puede acarrear riesgos por diversas razones, por lo que te recomendamos que hables con tus hijos sobre cuándo es seguro añadir a otros usuarios.

¿Qué es "Descubre"?

La sección "Descubre" ofrece contenido creado por famosos, canales de noticias, plataformas de entretenimiento y otros usuarios. Los usuarios pueden suscribirse a fuentes determinadas de esta página para recibir sus feeds. Si bien "Descubre" ofrece algunas noticias de editores serios, como el New York Times y Vice Media, a veces tienen carácter publicitario y, con frecuencia, están dirigidas a adultos. No obstante, si tus hijos han indicado su verdadera fecha de nacimiento al registrarse, no recibirán anuncios de bebidas alcohólicas ni contenido para adultos, ya que Snapchat los filtra para los usuarios menores de edad. Las historias de "Descubre" suelen incluir promociones donde se pide a los niños que deslicen el dedo hacia arriba para obtener más información, lo que generalmente lleva a más anuncios, o para rellenar cuestionarios, que suelen utilizarse con fines de marketing. En esta sección hay una gran variedad de contenido, desde inofensivo hasta impactante, por lo que te recomendamos que controles lo que ven tus hijos.

¿Qué otras funciones ofrece Snapchat?

Snapchat es mucho más que subir fotos chulas. Cuanto más se usa la aplicación, más puntos se obtienen y mayor es la puntuación global en Snapchat. Snapchat premia las puntuaciones altas con trofeos y otras ventajas. Estas son otras de las funciones que ofrece:

  • Lentes de cara y mundo: las lentes de cara permiten añadir orejas y bigotes de gato, por ejemplo, a las fotos. Las lentes de mundo son efectos de realidad aumentada, como un arcoíris, que se pueden incluir en las fotos para que parezca que son parte de la imagen. Técnicamente, las lentes son "superposiciones" y cuestan dinero en Snapchat.
  • Geofiltros: son elementos que hacen referencia a una ubicación y solo se pueden desbloquear visitando un lugar específico. Algunas empresas usan geofiltros, por ejemplo, para que los clientes visiten sus negocios y los publiciten. Por su parte, los niños pueden crear geofiltros de eventos especiales, como su fiesta de cumpleaños, para que los asistentes lo añadan a sus fotos.
  • Snapcash: al igual que PayPal o Venmo, Snapcash permite a los usuarios enviar y recibir dinero.
  • Recuerdos: si no quieres que tus Snaps desaparezcan, puedes guardarlos para enviarlos en otro momento. Solo para mí permite guardar recuerdos con una contraseña para que solo puedas verlos tú.
  • Snap Store: lugar donde se pueden hacer compras relacionadas con Snapchat.
  • Shazam: función que sirve para identificar canciones.
  • Juegos en Snapchat: juegos con chat de voz y texto y anuncios a los que puedes jugar con amigos. Se inician desde la sección de chat.
  • Snap Originals: programas creados por Snapchat con una amplia variedad de formatos y contenidos, desde series documentales hasta cuestiones de cultura popular, realizados en colaboración con plataformas como BuzzFeed.

¿Es Snapchat seguro para los adolescentes y preadolescentes?

La mayoría de los niños usan Snapchat para divertirse, estar en contacto con sus amigos y ya está. Si bien es verdad que incluye algo de contenido no apto para menores, en general dicho contenido es apropiado para los adolescentes mayores de 16 años. Dicho esto, hay tres áreas principales de riesgo:

El mito de los mensajes que desaparecen. En un principio, Snapchat se conocía como "la aplicación del sexting" porque los usuarios enviaban fotos íntimas dando por hecho que se autodestruirían. Aunque cualquier aplicación se puede usar de forma indebida, muchos niños creen equivocadamente que con Snapchat pueden hacer lo que quieran sin que haya consecuencias. Es importante que los adolescentes sepan que el contenido que envían puede guardarse, compartirse y tal vez quedar para la posteridad. Aunque lo ideal es hablarles de este tema antes de que descarguen Snapchat, nunca es tarde para sacar la conversación. Pregunta a tus hijos si algún amigo les ha presionado alguna vez para que envíen una foto sexi y explícales por qué ese tipo de personas no quieren lo mejor para ellos. Haz hincapié también en la importancia de pedir permiso antes de compartir fotos de otra persona.

Consume mucho tiempo. Snapchat es una aplicación muy divertida de usar y ofrece un montón de funciones. Sin embargo, la importancia que ejerce el tiempo en las rachas y las historias hace que los niños se sientan obligados a entrar en la aplicación. Si observas que tus hijos están estresados y ya no usan la aplicación para divertirse, es hora de tomar cartas en el asunto.

Privacidad y seguridad. Como es tan fácil añadir amigos en Snapchat, el usuario puede acabar con muchas personas a las que no conoce bien en su lista de amigos. Por otro lado, dependiendo de la configuración que hayas elegido, la aplicación puede recopilar una gran cantidad de datos sobre tus hábitos dentro y fuera de la aplicación. Snapchat también colabora con varias empresas externas con las que comparte datos de sus usuarios.

¿Cómo monitorizo la actividad en Snapchat y cómo configuro la cuenta?

La mayor dificultad que afrontan los padres es que no pueden ver la actividad de sus hijos en la aplicación de la misma manera que en otras redes sociales. Como no hay feeds por los que desplazarse, no hay mucho que controlar. ¿La solución? La configuración de privacidad. Si decides dejar que tus hijos usen Snapchat, dedica un momento a revisar con ellos la configuración de la aplicación (el icono pequeño de la rueda dentada dentro de la imagen de perfil). Desplázate hasta "Quién puede…", donde accederás a funciones de seguridad importantes, como quién puede ver la ubicación y las historias. Este es el momento perfecto para hablar con tus hijos sobre cómo pueden usar su cuenta de Snapchat de forma segura y responsable. Coméntales cuándo y con qué frecuencia vas a revisar el uso que hacen de la aplicación y cómo les afecta a nivel personal. Explícales que, aunque entiendes lo importante que son para ellos las redes sociales, tu deber es protegerlos. No olvides pedirles que te enseñen algunos de sus snaps y las funciones que más les gustan de la aplicación. Así, aplacarás tus temores y les harás entender que estáis en el mismo bando.

La guía definitiva de Snapchat para padres se publicó originalmente en Common Sense Media.